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Método Cuba: Independent Artists’ Testimonies of Forced Exile

Two years after the historic July 11 peaceful demonstrations in Cuba (also known as 11J) and the swift government crackdown that ensued, the artistic and cultural landscape in Cuba has been drastically undermined. This suppression of dissent resulted in the detention of nearly 50 artists following the demonstrations. Of them, at least 10 remain in detention while 13 others were forced into exile. 

Método Cuba: Independent Artists’ Testimonies of Forced Exile, amplifies the stories of artists who have suffered repression due to their artivism firsthand. ARC, PEN International, and Cubalex, share the testimonies of 17 exiled artists, documenting the repressive and sometimes violent tactics employed by the Cuban state to force them out of the country.

The report puts artists' lived experiences at the center of the discussion on art, culture, and human rights. The publication underscores the common repression these artists faced due to their creative expression and spotlights artists’ individual stories of how they left the island and the challenges they now face in exile. 

Método Cuba also features a preface by the Nicaraguan novelist and poet in exile, Gioconda Belli and is accompanied by a detailed historical dive into the censorship of artists in Cuba, written by the Cuban historian and essayist, Rafael Rojas.  

“It is not our decision to be in exile. We do not go into exile for an economic benefit or to go on vacation in some country. It was not our decision at the time. I had to leave it all behind, I had to leave my books, all my things. In the matter of a day, I had to pack a suitcase with everything that made up my life to that point, all 29 years of it. . . . I only had a one-way ticket.””

— Katherine Bisquet

Método Cuba calls for the immediate release of political prisoners and all imprisoned artists who are jailed for peacefully expressing their ideas and creative work. In addition the report urges the governments of Latin America and the human rights community to investigate allegations of systematic human rights abuses against artists in Cuba, particularly as it relates to restrictions on artistic freedom, arbitrary detentions, and forced exile.

Key Insights

  • Sixteen artists alleged they were either arbitrarily detained, subjected to police or judicial interrogations, or placed under house arrest. 
  • Fifteen artists mentioned receiving explicit threats from authorities of fines, imprisonment, and professional dismissal directed at friends, colleagues, and/or relatives.
  • All artists reported suffering some form of surveillance in the physical or digital spheres. 
  • Twelve of the artists alleged that they have been victims of state-led harassment campaigns, enduring threats, leaks of their private conversations, and online attacks to delegitimize or badger them.
  • All artists shared experiences of censorship.
  • Fourteen of the 17 artists explicitly mentioned experiences of isolation once in exile or difficulties associated with integrating into a new society.

By amplifying the stories of the artists interviewed, the myriad repressive practices they alleged to have suffered, and the principal challenges they report in exile, the following recommendations emerged to the Cuban government, governments of Latin America and the international human rights community, and international civil society, cultural organizations, and the media. 


To the Cuban Government:

  • Immediately release all imprisoned artists and political prisoners, who are jailed for peacefully expressing their ideas and creative work.
  • Respect the right of return for artists ​​and remove all restrictions currently placed on artists in exile who wish to go back to Cuba as their country of origin, ensuring their free expression and the full exercise of their human rights.
  • Ratify the International Covenant on Civil and Political Rights and the International Covenant on Economic, Social, and Cultural Rights.
  • Adapt procedural norms based on international human rights standards, especially as they relate to the Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman, or Degrading Treatment or Punishment; the International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappearance; the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women; the International Convention on the Elimination of All Forms of Racial Discrimination; and the Discrimination (Employment and Occupation) Convention (ILO).
  • Establish legislative guarantees under the Cuban constitution and in line with international human rights obligations for exercising artistic expression, freedom of assembly, and freedom of petition. Ensure that the independent artistic community enjoys the full right to express their ideas through any means without being subjected to harassment, threats, torture, detentions, house arrests, or exile.
  • Revoke Decree Law 349 and Decree Law 370. Amend or abolish articles or legal stipulations as reflected in Decree Law 35, Decree 42, Resolution 105, Law No. 1289 of the Family Code, and the Cuban Penal Code, which challenge free expression rights by spurring censorship of artistic, cultural, literary, and journalistic activities.
  • Adopt measures such as the creation of programs, spaces, or projects that promote diverse opinions, including those critical of the state, and forms of cultural and artistic expression to prevent and combat the stigmatization and criminalization of artists, journalists, and intellectuals, accounting for various social, economic, and ethnic or racial perspectives.
  • Put an end to the practice of shutting down the internet or other services to guarantee the full and free access to information and art in the digital environment.

To the Governments of Latin America and the International Human Rights Community:

  • Recognize and denounce human rights violations in Cuba in interactions with regional and international forums.
  • Urge the Cuban government to release artists and political prisoners incarcerated for their work, activism, and/or dissident ideas.
  • Stop minimizing the restrictions to, and violations of, human rights in Cuba, propose recommendations or resolutions that promote free expression rights of Cuban artists at the UN Human Rights Council and the Inter-American Commission on Human Rights to stop minimizing the restrictions to, and violations of, human rights in Cuba.
  • Facilitate special procedures to grant asylum to Cuban artists and political prisoners within the region or internationally, and provide the necessary protection schemes to assist artists at risk from Cuba.
  • Adopt comprehensive integration programs, including professional assistance, financial literacy, and mental health support, to help artists in exile with their resettlement.
  • Investigate allegations of the systematic abuse of human rights against artists, writers, and activists in Cuba as it relates to restrictions on freedom of artistic expression, arbitrary detentions, and patterns of forced exile.
  • Continue monitoring and urging the respect and implementation of international human rights and freedom of expression principles in all measures, regulations, and legislation adopted by the Cuban government. 

To International Civil Society, Cultural Organizations, and the Media:

  • Improve independent documentation processes for violations of freedom of expression committed by the Cuban state to promote inter-organizational communication and ensure coordination and accountability.
  • Invest in creating local, regional, and international platforms and coalitions that build solidarity with Cuban artists, amplify their voices, and further expose violations of freedom of expression in Cuba.
  • Prioritize the preservation of Cuban literature and art and the well-being of Cuban creatives by establishing platforms, residencies, and social programs that disseminate and promote their art within the country and in exile.
  • Examine how mental health problems stemming from repression affect societal integration in order to provide effective psychosocial support to exiled artists who need it.

Published on July 11, 2023

Método Cuba: Testimonios de artistas independientes sobre el exilio forzado

Dos años después de las históricas manifestaciones pacíficas del 11 de julio en Cuba (también conocidas como 11J) y de la súbita represión gubernamental para silenciarlas, el panorama artístico y cultural en Cuba se ha visto drásticamente socavado. Esta represión de la disidencia se tradujo en la detención de casi 50 artistas tras las protestas. De ellos, al menos 10 permanecen detenidos, mientras que otros 13 fueron obligados a exiliarse.

Método Cuba: Testimonios de artistas independientes sobre el exilio forzado amplia las historias de artistas que han sufrido la represión de primera mano debido a su artivismo. Artists at Risk Connection (ARC), PEN Internacional y Cubalex comparten los testimonios de 17 artistas exiliados, documentando las tácticas represivas y a veces violentas empleadas por el Estado cubano para forzarlos a abandonar el pais.

El informe sitúa las experiencias vividas por los artistas en el centro de un debate sobre arte, cultura y derechos humanos. La publicación subraya la represión sistemática a la que se enfrentan estos artistas debido a su expresión creativa y destaca las historias individuales de los artistas que abandonaron la isla, asi como los desafios que les presenta hoy el exilio.

El informe Método Cuba está acompañado de un prólogo de la poeta y novelista nicaragüense exiliada Gioconda Belli, asi como de un detallado análisis histórico que describe el proceso de censura que sufren los artistas en Cuba, escrita por el historiador y ensayista cubano Rafael Rojas.

“No es una decisión nuestra [la] del exiliarnos. No nos exiliamos por un beneficio económico o para ir a vacacionar en algún pais. No fue nuestra decisión en ese momento. Tuve que dejarlo todo, tuve que dejar mis libros, todas mis cosas. Tuve que llenar una maleta en cuestión de un dia con todo lo que era mi vida hasta ese momento, toda mi vida de 29 años. . . . Sólo tenia un pasaje de ida.”

— Katherine Bisquet

Método Cuba pide la liberación inmediata de los presos políticos y de todos los artistas encarcelados por expresar pacíficamente sus ideas y su trabajo creativo. Además, el informe insta a los gobiernos de América Latina y a la comunidad internacional de derechos humanos a investigar las denuncias de violaciones sistemáticas de los derechos humanos de los artistas en Cuba, especialmente en lo que se refiere a las restricciones a la libertad de creación, las detenciones arbitrarias y el exilio forzado.

Los hallazgos principales

  • Dieciséis artistas alegaron que fueron detenidos arbitrariamente, sometidos a interrogatorios policiales o judiciales, o puestos bajo arresto domiciliario. 
  • Quince artistas mencionaron haber recibido amenazas explicitas de las autoridades de multas, encarcelamiento y despido profesional dirigidas a amigos, colegas y/o familiares.
  • Todos los artistas afirmaron sufrir algún tipo de vigilancia a nivel fisico o digital. 
  • Doce de los artistas afirmaron haber sido victimas de campañas de acoso dirigidas por el Estado, soportando amenazas, filtraciones de sus conversaciones privadas y ataques en línea para deslegitimarlos u hostigarlos.
  • Todos los artistas compartieron experiencias de censura.
  • Catorce de los 17 artistas mencionaron explícitamente experiencias de aislamiento una vez en el exilio, o dificultades asociadas a la integración a una nueva sociedad.

Gracias a las historias de los artistas entrevistados, al relato de las innumerables prácticas represivas que alegaron haber sufrido y de los principales desafíos que están enfrentando hoy en su nueva condición de exiliados, se formularon una serie de  recomendaciones críticas para el gobierno cubano y para los gobiernos de América Latina y la comunidad internacional de derechos humanos, así como para la sociedad civil internacional, las organizaciones culturales y los medios de comunicación:


Al gobierno cubano:

  • Liberar de inmediato a todos los artistas y presos politicos presos, encarcelados por expresar pacificamente sus ideas y su trabajo creativo.
  • Respetar el derecho de retorno de los artistas a Cuba y eliminar todas las restricciones impuestas actualmente a los artistas en el exilio que deseen regresar a su pais de origen, asegurando su libre expresión y el pleno ejercicio de sus derechos humanos.
  • Ratificar el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Politicos, y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.
  • Adaptar las normas procesales con base en los estándares internacionales de derechos humanos, especialmente en lo relativo a la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes; la Convención Internacional para la Protección de Todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas; la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer; la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, y el Convenio sobre la Discriminación (Empleo y Ocupación) (OIT).
  • Establecer garantias legislativas en el marco de la Constitución cubana y en consonancia con las obligaciones internacionales de derechos humanos para el ejercicio de la expresión artistica, la libertad de reunión y el derecho de petición. Garantizar que la comunidad artistica independiente goce del pleno derecho a expresar sus ideas por cualquier medio sin ser objeto de hostigamientos, amenazas, torturas, detenciones, arrestos domiciliarios o exilio.
  • Derogar el Decreto Ley 349 y el Decreto Ley 370. Modificar o derogar articulos o disposiciones legales reflejados en el Decreto Ley 35, el Decreto 42, la Resolución 105, la Ley No. 1289 del Código de Familia, y el Código Penal cubano, que desafian el derecho a la libertad de expresión estimulando la censura de las actividades artisticas, culturales, literarias y periodisticas.
  • Adoptar medidas como la creación de programas, espacios o proyectos que promuevan opiniones diversas, incluidas aquellas criticas al Estado, y formas de expresión cultural y artística para prevenir y combatir la estigmatización y la criminalización de artistas, periodistas e intelectuales teniendo en cuenta las diversas perspectivas sociales, económicas y étnicas o raciales.
  • Poner fin a la práctica de suspender internet u otros servicios, a fin de garantizar el acceso pleno y gratuito a la información y al arte en el entorno digital.

A los gobiernos de América Latina y a la comunidad internacional de derechos humanos:

  • Reconocer y denunciar las violaciones de derechos humanos en Cuba ante los diversos foros regionales e internacionales.
  • Instar al gobierno cubano a liberar a los artistas y presos políticos encarcelados por realizar su trabajo, activismo y/o expresar ideas disidentes.
  • Proponer ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU y la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) recomendaciones o resoluciones que promuevan los derechos de libre expresión de los artistas cubanos, dejando de minimizar las restricciones y violaciones de los derechos humanos en Cuba.
  • Facilitar procedimientos especiales para otorgar asilo a artistas cubanos y presos políticos en la región o internacionalmente, y brindar los esquemas de protección necesarios para asistir a artistas en riesgo desde Cuba.
  • Adoptar programas completos de integración, que incluyan asistencia profesional, educación financiera y apoyo a la salud mental, para ayudar a los artistas en el exilio a su reasentamiento.
  • Investigar las denuncias de abuso sistemático de los derechos humanos contra artistas, escritores y activistas en Cuba en relación con las restricciones a la libertad de expresión artística, las detenciones arbitrarias y los patrones de exilio forzado.
  • Continuar monitoreando e instando al respeto e implementación de los principios internacionales de derechos humanos y libertad de expresión frente a todas las medidas, reglamentos y leyes que adopte el gobierno cubano. 

A la sociedad civil internacional, las organizaciones culturales y los medios de comunicación:

  • Mejorar los procesos de documentación independiente acerca de las violaciones a la libertad de expresión perpetradas por el Estado cubano, para promover la comunicación interinstitucional y asegurar la coordinación y la rendición de cuentas.
  • Invertir en la creación de plataformas y coaliciones locales, regionales e internacionales que generen solidaridad con los artistas cubanos, amplifiquen sus voces y divulguen más extensamente las violaciones a la libertad de expresión en Cuba.
  • Priorizar la preservación de la literatura y el arte cubanos y el bienestar de los creadores cubanos mediante el establecimiento de plataformas, residencias y programas sociales que difundan y promuevan su arte dentro del pais y en el exilio.
  • Examinar cómo los problemas de salud mental derivados de la represión afectan la integración social, a fin de brindar apoyo psicosocial efectivo a los artistas exiliados que asi lo necesiten.

Publicado el 11 de julio de 2023

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