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Advocacy

Open Letter | Call on the Cuban Government to Respect the Rights to Protest and Freedom of Expression

Cuba

Organizations and independent media call on Cuban government to respect the rights to protest and freedom of expression and to stop violence against demonstrators

Tuesday, July 13, 2021 - The undersigned organizations condemn the Cuban government's repression of the citizen protests that swept through the island since July 11, 2021. We also urgently call on President Miguel Diaz-Canel to stop all acts of violence and violations of the human rights of the country’s citizens, including the use of force, police repression, and encouraging confrontation between Cubans.

Cuba is currently experiencing a devastating health, economic and political crisis. On Sunday and Monday, people took to the streets to protest the lack of individual freedoms, the insufficient medical services to address the COVID-19 pandemic, the havoc wreaked on the economy by the government’s economic policies, food shortages, power cuts, and the recurrent violence of the security forces against any expression of citizen discontent. Mass demonstrations occurred in at least 58 different locations

In response to the demonstrations, members of the National Revolutionary Police, the Riot Squads, and the State Security Department carried out arbitrary arrests and physical attacks against people who were demonstrating peacefully, including university students. Similarly, people from different independent media outlets and activists denounced the installation of security devices around their homes to prevent them from going out onto the streets, a practice that the Cuban authorities have previously adopted as a tactic of intimidation. Additionally, international civil society organizations, activists, and journalists present at the demonstrations or following them remotely on both July 11 and 12 reported cuts in internet service and social networking platforms such as Facebook, Twitter, and instant messaging applications.   

For his part, President Miguel Diaz-Canel called on supporters of the ruling party to take to the streets to confront the protesters, making a clear incitement to violence: "That is why we are calling on all revolutionaries in our country, all communists, to take to the streets in any of the places where these provocations are going to take place today, from now on and throughout these days".

After the message, groups supporting the Cuban government came out to attack and beat the demonstrators.

The violations registered by human rights organizations include attacks against the physical and psychological integrity of people, legal security, the right to assembly, freedom of expression, access to information, personal freedom, and the right to defend human rights. So far, several of the signatory organizations have registered dozens of people detained and/or disappeared at the hands of agents of the National Revolutionary Police and State Security, including minors. We have been unable to accurately determine the number of detentions, though it is in the hundreds, due to the cuts to internet service in the country and the detention of people being held incommunicado. 

It is also important to note that numerous journalists covering the demonstrations were assaulted, among them the Associated Press (AP) photojournalist Ramón Espinosa. Others whose disappearances have been documented include the director of Hora de Cuba, Henry Constantin; Iris Mariño Garcia; Neife Rigau and Orelvys Cabrera Sotolongo; Rolando Rodriguez Lobaina; and Niober Garcia. Several individuals were also detained, such as the director of Tremenda Nota, Maykel González Vivero. The arbitrary detention of journalist Camila Acosta, who is the Cuban correspondent for the Spanish newspaper ABC and collaborates with Cubanet News, was also recorded today. 

The undersigned organizations have registered the growing social unrest provoked by a lack of openness to dialogue, the punitive spirit of the Cuban authorities in their interaction with citizens, and the constant harassment of civil society and independent media. In this context, the Cuban government has accused activists and journalists of being part of a destabilization plan in order to undermine the legitimacy of the demands expressed in the various protests of today and years ago.

We therefore call on the government of Cuba, headed by President Miguel Diaz-Canel, to refrain from continuing to violate the rights of the Cuban people.

Signatories

Acción Constitucional
Amnistia Internacional  
ARTICLE 19 México y Centroamérica
Artists at Risk Connection
Asociación Pro Libertad de Prensa (APLP)
Aula Abierta
CADAL
Civil Rights Defenders
CUBALEX
Cuido60
Cultura Democrática
EXTITUTO
Freedom House
Freemuse
Fundación Artemisas
Fundación Ciudadanía y Desarrollo
Fundamedios
Gobierno y Análisis Político A.C.
IFEX-ALC
Instituto sobre Raza, Igualdad y Derechos Humanos
Movimiento San Isidro
Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia (Juventud LAC)
Observatorio de Libertad Académica (OLA)
PEN America
PEN Cubanos en el exilio
PEN International
People in Need
Prisoners Defenders
Programa Cuba
Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos (Provea)

Media

ADN Cuba
Alas Tensas
Árbol Invertido
CiberCuba
Cubanet News
Diario de Cuba
Play-Off Magazine
Proyecto Inventario
Rialta

Organizaciones y medios independientes llaman al Gobierno de Cuba a respetar el derecho de manifestación y libertad de expresión y a detener la violencia contra manifestantes

Martes 13 de julio de 2021.- Las organizaciones firmantes condenamos la represión del gobierno cubano hacia las protestas ciudadanas registradas desde el 11 de julio de 2021 y que hasta el momento siguen aconteciendo. Asimismo, hacemos un llamado urgente a la administración presidida por Miguel Diaz-Canel a detener todo acto de violencia y violaciones a los derechos humanos de la ciudadania, mediante el uso de la fuerza, la represión policial y el llamamiento a la confrontación entre cubanos.

Cuba atraviesa una profunda crisis sanitaria, económica y politica. Durante las jornadas del domingo y el lunes, la calle ha reclamado al gobierno por la falta de libertades individuales, la insuficiencia de servicios médicos para enfrentar la pandemia por Covid-19, los estragos provocados en las economías familiares por el ordenamiento monetario, la escasez de alimentos, los cortes del suministro eléctrico, y la recurrente violencia de los cuerpos de seguridad contra cualquier expresión de descontento de la ciudadania. Las movilizaciones masivas ocuparon al menos 58 locaciones distintas.

Como respuesta a las movilizaciones, elementos de la Policia Nacional Revolucionaria, las Brigadas Antimotines, y el Departamento de Seguridad del Estado llevaron a cabo detenciones arbitrarias y agresiones fisicas contra personas que se estaban manifestando de manera pacifica, entre ellas, estudiantes universitarios. Del mismo modo, personas de diferentes medios de comunicación independientes y activistas[1] denunciaron la instalación de dispositivos de seguridad alrededor de sus domicilios para evitar que salieran a la calle, práctica que las autoridades cubanas han adoptado anteriormente como táctica de intimidación. Es importante mencionar que, organizaciones de la sociedad civil internacional, activistas y periodistas presentes en las movilizaciones o siguiéndolas de manera remota reportaron cortes del servicio de internet, de plataformas de redes sociales como Facebook, Twitter y aplicaciones de mensajería instantánea, hechos que se han registrado también el dia 12 de julio.  

Por su parte, el presidente Miguel Diaz-Canel realizó un llamado a los simpatizantes del oficialismo a salir a las calles a confrontar a quienes protestaron, haciendo una clara incitación a la violencia: “Por eso estamos convocando a todos los revolucionarios de nuestro pais, a todos los comunistas, a que salgan a las calles en cualquiera de los lugares donde se vayan a producir estas provocaciones hoy, desde ahora y en todos estos dias”.

Después del mensaje  grupos afines al gobierno de Cuba salieron a agredir y golpear a las personas manifestantes.

Dentro de las violaciones registradas por organizaciones de derechos humanos, destacan actos contrarios a la integridad fisica y psicológica de las personas, a la seguridad juridica, al derecho a la reunión, a la libertad de expresión, acceso a la información, a la libertad personal y al derecho a defender los derechos humanos. Hasta el momento, entre varias de las organizaciones firmantes se han registrado docenas de personas detenidas y/o desaparecidas a manos de agentes de la Policia Nacional Revolucionaria y de la Seguridad del Estado entre los que se encuentran menores de edad, de entre los cientos de detenciones que estimamos ocurridas, cifra que no se ha podido determinar por los cortes al servicio de internet en el pais, manteniendo incomunicadas a las personas violentadas en diversas zonas.

Es importante destacar que periodistas que cubrieron la manifestación fueron agredidos, entre ellos, el fotoreportero de la agencia Associated Press (AP), Ramón Espinosa[2]. Otros, cuya información se está documentando, no ha sido posible localizarlos, como es el caso del director de la Hora de Cuba, Henry Constantin, Iris Mariño Garcia, Neife Rigau y Orelvys Cabrera Sotolongo, Rolando Rodriguez Lobaina, Niober Garcia o fueron detenidos, como el director de Tremenda Nota, Maykel González Vivero. Además, hoy se registró la detención arbitraria de la periodista Camila Acosta, quien es la corresponsal en Cuba del diario español ABC y colabora igualmente con Cubanet News.

Las organizaciones firmantes hemos registrado el creciente malestar social que la falta de apertura al diálogo, el espíritu punitivo de las autoridades cubanas en su interacción con la ciudadania y el hostigamiento constante hacia la sociedad civil y medios de comunicación independientes han provocado. En ese contexto, el gobierno de Cuba ha señalado a las personas activistas y periodistas de formar parte de un plan de desestabilización con el fin de restarle legitimidad a las demandas expresadas en las distintas protestas de hoy y de años atrás.

Por esto, hacemos un llamado al gobierno de Cuba, presidido por Miguel Diaz Canel, para que se abstenga de continuar violando los derechos de las personas criticas, de incitar a la confrontación y violencia entre personas con posturas divergentes a la posición oficial, y a garantizar la integridad de las personas que ejercen de manera legítima su derecho a la manifestación.

Asimismo, hacemos nuevamente otro llamado a la comunidad internacional, en especial a las embajadas de la Unión Europea y a las relatorías especiales de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) y de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), así como a la Alta Comisionada de Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, para pronunciarse a favor de los derechos de la ciudadanía cubana, y llamar a la democratización a través del diálogo genuino como única forma de lograr un cambio en el pais.

[1] Héctor Valdés Cocho, Luz Escobar, Tania Bruguera, Kirenia Yalit Nuñez
[2]
(7) Facebook

Firmantes

Acción Constitucional
Amnistia Internacional  
ARTICLE 19 México y Centroamérica
Artists at Risk Connection
Asociación Pro Libertad de Prensa (APLP)
Aula Abierta
CADAL
Civil Rights Defenders
CUBALEX
Cuido60
Cultura Democrática
EXTITUTO
Freedom House
Freemuse
Fundación Artemisas
Fundación Ciudadanía y Desarrollo
Fundamedios
Gobierno y Análisis Político A.C.
IFEX-ALC
Instituto sobre Raza, Igualdad y Derechos Humanos
Movimiento San Isidro
Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia (Juventud LAC)
Observatorio de Libertad Académica (OLA)
PEN America
PEN Cubanos en el exilio
PEN International
People in Need
Prisoners Defenders
Programa Cuba
Programa Venezolano de Educación-Acción en Derechos Humanos (Provea)

Media

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Alas Tensas
Árbol Invertido
CiberCuba
Cubanet News
Diario de Cuba
Play-Off Magazine
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